Ele detecta quando há uma mudança no fluxo sanguíneo no corpo, que é o primeiro sinal de que o diabetes ocorreu, detectando quando o dedo de um paciente é colocado no sensor de um telefone celular. A utilidade e baixo custo desta tecnologia têm atraído a atenção dos especialistas.

Os smartphones são grandes aliados do homem comum, principalmente porque tornam fácil fazer muitas das tarefas comuns que as pessoas têm que fazer.

Os cientistas vêem isso como uma oportunidade para facilitar o trabalho dos profissionais médicos e dar mais poder aos pacientes no gerenciamento de suas próprias doenças.

É fácil para os pacientes ser diagnosticado com diabetes usando uma câmera de telefone celular. A ideia é que um dia, qualquer pessoa com diabetes será capaz de ver se ainda é cedo.

Apresentado na 68a reunião anual do American College of Cardiology em Nova Orleans este mês, o trabalho envolve o desenvolvimento de um algoritmo que permite que os usuários facilmente configurar um aplicativo móvel para identificar sinais que indicam diabetes.

Mudanças no fluxo sanguíneo nas veias e como o sangue flui através delas são detectados usando um dispositivo chamado fotoplethysmography (PPG) que detecta as mudanças.

É possível determinar se há uma mudança no volume do sangue medindo a quantidade de luz infravermelha absorvida ou refletida por um órgão externo que está conectado ao corpo. No caso da solução proposta pelos americanos, a informação é obtida colocando um dedo na lente de um smartphone.

Isso permitirá que os médicos detectem mudanças no fluxo sanguíneo em um determinado vaso sanguíneo.

A forma de onda resultante ajudará os médicos a identificar se há uma mudança no volume de sangue do vaso. Isso ocorre porque, com cada batimento cardíaco, a pressão sanguínea nos vasos sanguíneos aumenta e faz com que suas paredes se contraiam.

A expansão das paredes faz com que mais luz reflita de volta para a câmera. É como se a maior quantidade de luz que é refletida pela pele, mais distúrbios vasculares a pessoa tem.

Mostramos que, usando a tecnologia avançada e as câmeras nos smartphones, podemos detectar mudanças vasculares associadas ao diabetes. O desenvolvimento de ferramentas de triagem que podem ser facilmente implementadas em ambientes comuns pode ajudar as pessoas com diabetes a detectá-lo cedo. É possível identificar mais indivíduos que estão em risco de desenvolver diabetes e reduzir o número de pessoas que não sabem que têm esta doença.

Testes

Mais de 54.000 pessoas, que tinham uma média de 45 anos de idade, participaram do estudo online. Os voluntários tiveram que usar um aplicativo que detecta quando seu coração está batendo rapidamente e, em seguida, o algoritmo para calcular sua frequência cardíaca. Testes com a solução que os pesquisadores desenvolveram mostraram que os algoritmos usados pelos pesquisadores eram precisos até 97% do tempo. Após a pesquisa, descobriu-se que, para cada 100 participantes que não foram diagnosticados com diabetes, 97 realmente não tinham a doença, conforme indicado pela tecnologia usada.

Em geral, o uso de PPG identificou com precisão, como indicado na introdução ao teste, o quadro de saúde da pessoa com diabetes em mais de 72% dos casos. Quando os cientistas adicionaram outros fatores de risco para diabetes, como idade, gênero, IMC e raça, descobriu-se que a porcentagem de pessoas que são consideradas diabéticas aumentou para 81%.

Robert Avram, pesquisador da Universidade da Califórnia, disse que testará o algoritmo em duas clínicas cardiovasculares para verificar os resultados de seu estudo. Os pesquisadores também planejam avaliar o quão bem esta tecnologia funciona na detecção precoce da diabetes e testá-la em diferentes grupos de pessoas com base em sua probabilidade de desenvolver a doença. Os algoritmos serão desenvolvidos e colocados em prática dentro de dois anos.

Autocuidado

Volanski, um candidato de doutorado da Universidade Federal do Paraná (UFPR), acredita que os smartphones e outros dispositivos portáteis dão às pessoas mais maneiras de serem saudáveis. Pesquisadores dizem que agora temos equipamentos poderosos que são capazes de ajudar o setor de saúde, diz ele. O Instituto Nacional de Pesquisa Médica do Brasil desenvolveu um aplicativo para ajudar os médicos a diagnosticar os sintomas da diabetes gestacional.

Vandervoort, professor da Universidade de Hasselt na Bélgica e especialista em métodos para monitorar a fibrilação atrial, mesmo em telefones celulares, enfatiza que a tecnologia proposta torna fácil diagnosticar e gerenciar diabetes. As pessoas geralmente possuem smartphones que têm uma câmera (leia mais nesta página). É uma maneira relativamente simples e barata de rastrear um grande número de pessoas que têm complicações que estão se tornando mais prevalentes, como a diabetes, que pode causar problemas sérios.;

Robert Avram lembra-nos que o surgimento da tecnologia para resolver problemas de saúde pode ter um impacto profundo na profissão médica. É importante que os profissionais de saúde entendam como o surgimento de tecnologias de apoio à decisão, como algoritmos, pode ajudá-los a gerenciar melhor sua saúde e recomendar melhorias em seu plano de tratamento. Outros sete profissionais participaram do projeto: cinco médicos que trabalham em áreas como cardiologia e epidemiologia, e um estudante estudando ciência da computação na Universidade da Califórnia, Berkeley.