Correr uma milha por dia realmente melhora a vida das crianças? A escola escocesa que pediu aos alunos primários para fazerem 15 minutos de exercício todos os dias iniciou uma tendência global – e a pesquisa sugere que está realmente transformando vidas.

Foi uma voluntária de 80 anos que levou Elaine Wylie, a então diretora da escola primária St. Ninians em Stirling, a reavaliar a aptidão das crianças em sua escola. “Seus filhos não estão em forma”, o voluntário disse a ela. Wylie foi picada pelo comentário, embora suspeitasse que fosse verdade. O professor de educação física confirmou isso. “A maioria das crianças nos dias de hoje está esgotada pelo aquecimento”, disse ela.

Naquela mesma tarde, Wylie decidiu enviar uma aula de educação física que estava supervisionando do lado de fora para ver se eles poderiam correr em volta do campo de jogo. “No final, a maioria deles foi dobrada e tinha um ponto”, diz ela. “Foi uma visão chocante.”

Depois, Wylie perguntou à turma como eles achavam que eles tinham feito. Eles admitiram que eram terríveis – um momento crucial porque, a partir de então, as crianças se apropriaram do problema. Juntos, eles decidiram que sairiam por 15 minutos todos os dias e veriam se poderiam melhorar sua forma física. Isso foi em fevereiro de 2012. Um mês depois, quase todos puderam correr por 15 minutos sem parar. No verão, todas as turmas estavam fazendo isso e, logo depois, as crianças da creche também se juntaram. A Milha Diária nasceu.

Desde então, esse conceito de mandar crianças para fora durante o horário normal da aula para correr ou dar voltas no playground durante 15 minutos por dia se espalhou para mais de 3.600 escolas primárias em 35 países diferentes. No entanto, embora tenha havido muitas evidências anedóticas sobre seus benefícios, até agora faltam dados concretos. No início deste mês, foi publicado um estudo que analisou 391 crianças em duas escolas primárias escocesas. Sete meses depois de iniciar o Daily Mile, as crianças que o faziam podiam correr 5% mais longe durante um teste de transporte com cronômetro do que as outras crianças. Eles aumentaram sua atividade física moderada / vigorosa em nove minutos por dia e reduziram o tempo sedentário total em 18 minutos.

As crianças também experimentaram uma redução de 4% no tamanho das dobras cutâneas, sugerindo que elas estavam se tornando mais magras. Isso é importante porque 30% das crianças entre sete e 11 anos na Inglaterra e na Escócia apresentam excesso de peso ou são obesas; isso está associado a um risco maior de diabetes e doença cardiovascular mais tarde na vida. “As crianças muitas vezes aprendem sobre alimentação saudável e os benefícios da atividade física na escola, mas as crianças que estão fazendo o Daily Mile não estão apenas aprendendo em suas mentes; Eles estão aprendendo: “Isso é algo que faço todos os dias, como parte do meu dia, e é assim que me sinto”, diz Naomi Brooks, professora sênior de esportes da Universidade de Stirling, que liderou o estudo.

Mesmo assim, iniciativas como o Daily Mile são apenas parte da solução. O Departamento de Saúde diz que as crianças com mais de cinco anos devem se envolver em pelo menos uma hora de exercício moderado a vigoroso todos os dias – ainda assim, apenas um quinto das crianças entre cinco e 15 anos consegue isso. Atividades moderadas podem incluir caminhar até a escola, andar de scooter ou andar de bicicleta, enquanto as mais vigorosas incluem jogar corrida, futebol, dançar ou nadar.

Um motivo pelo qual o exercício é considerado tão importante para as crianças é porque ele ajuda a estabelecer hábitos para toda a vida. “Se você é geralmente ativo como um jovem, tem um efeito moderadamente positivo em termos de sua intenção e compromisso de ser ativo como um adulto”, diz o professor Craig Williams, diretor do centro de pesquisa de saúde e exercício infantil da Universidade de Exeter. . Existem também outras consequências a longo prazo. A infância tardia e a adolescência precoce são momentos críticos para o estabelecimento do osso, que atinge seu pico de densidade em nossos 20 anos, declinando a partir de então. Quanto maior a densidade óssea durante a juventude, menor o risco de fraturas e osteoporose mais tarde na vida. “A ideia é que tentemos colocar o máximo possível” no banco “quando jovens”, diz Williams. “A estimulação mecânica do nosso peso corporal passando pelos nossos ossos, músculos e tendões quando saltamos para cima e para baixo estimula as células ósseas a crescer e a depositar novos ossos”.

A intenção de Wylie era simplesmente colocar as crianças em forma, mas o que mais a agradou foi o efeito de nivelamento que parece ter: “Parece que quanto menos ajustadas e mais obesas as crianças estão no início, mais elas se beneficiam”, ela diz. . Dado que a obesidade é mais prevalente entre classes socioeconômicas mais baixas, intervenções como a milha diária poderiam ajudar a fechar a lacuna na desigualdade de saúde entre ricos e pobres. Se for verdade, 15 minutos por dia seria um pequeno preço a pagar.