Guia de férias para Basilicata, imagine uma região que tem quilômetros de praias de areia branca em uma costa, pitorescas baías rochosas na outra, dois parques nacionais montanhosos e uma das cidades mais antigas do mundo. Adicionar muito sol quente, além de boa comida e vinho, e você pode esperar que a região seja uma meca turística, cheia de hotéis e ônibus de turismo. No entanto, Basilicata, o arco e dorso da bota da Itália, tem tudo isso acima, mas – graças a uma história de pobreza e difícil acesso – pouco turismo de massa.

Embora maior do que qualquer outro município inglês, a Basilicata é o lar de menos de 600.000 pessoas. E isso mostra: com exceção de algumas semanas muito quentes no verão, a região é tranqüila, com praias e estradas (agora muito boas) desprovidas de multidões. O acesso do Reino Unido também é fácil, com voos baratos para Bari, na vizinha Puglia. O aeroporto de Nápoles fica a horas de distância, mas como as praias e os principais pontos turísticos de Basilicata estão no sul, Bari é mais adequado.

O que ver e fazer

Acredita-se que as casas das cavernas, Sassi, de Matera, sejam as primeiras habitações humanas na Itália, exploradas há 9 mil anos. Mas no século 20 eles eram lugares de miséria e penúria desumana. Autor Carlo Levi, exilado na Basilicata pelos fascistas na década de 1930, escreveu: “Nestes buracos escuros com paredes recortadas da terra, vi algumas camas miseráveis, e alguns trapos pendurados … Eu nunca na minha vida vi tal imagem da pobreza ”.

O Sassi ficou vazio por décadas depois da guerra, seus habitantes se mudaram, mas a partir da década de 1980 as pessoas começaram a se mudar, modernizando cavernas e convertendo-as em hotéis, bares e lojas. Matera ganhou a lista de patrimônios mundiais da Unesco em 1993 e agora é mais próspera, mas não houve mudanças bruscas na aparência ou na atmosfera. Os degraus íngremes, afloramentos rochosos e becos de pedra poderiam ser a Babilônia ou a Jerusalém da era bíblica, e têm sido usados ​​em filmes.

Agora, preparando para o seu ano como Capital Europeia da Cultura em 2019, Matera é mais marcante do que bonita – Levi escreveu sobre sua “beleza dolorosa” – mas poucas outras cidades vivas na Europa têm um ar tão mágico de antiguidade real.

O Sassi está em duas seções, o Barisano e o mais velho Caveoso, onde mais são as vistas. Existem mais de 150 igrejas cortadas na rocha aqui e no campo nas proximidades, muitas das quais podem ser visitadas (passagens de € 2,50 para uma igreja a € 6 para três). Menos visitada do que a maioria – é uma caminhada de 15 minutos ao sul ao longo da ravina Gravina – é Santa Barbara do século 13, com pinturas rupestres impressionantes.

A vida dura dos camponeses que habitam nas cavernas é recriada na Casa Grotta (adulto 2 €) em Vico Solitario, com duas cavernas mobiladas completas com animais e papá entronizado em uma latrina de pedra em um canto.

Sob a Piazza Vittorio Veneto, o Palombaro Lungo é uma série de 16 metros de tanques de água cavados no início de 1800 para manter Matera, alta em sua colina de calcário, abastecida com água em verões quentes e secos. Um bilhete de € 3 (menores de 18 anos grátis) inclui uma visita guiada (quatro por dia em inglês) de cisternas impermeabilizadas com terracota e porcelana. Eles são tão impressionantes quanto qualquer catedral, embora escavados da terra, em vez de se elevarem para o céu.

Matera não é toda sobre velhas pedras; há novos museus de escultura contemporânea Musma (fechadas às segundas-feiras), no Palazzo Pomarici do século XVI, cuja coleção inclui obras de Picasso e De Chirico, além de obras modernas marcantes em plástico, vidro e metal.